MAIS UM MEMBRO DA LE TRIBE SE FOI: OBRIGADO, SYLVAIN DURAND!

Sylvain Durand durante os preparativos para o concerto no La Défense

“O palhaço dos dedos de ouro, o incomparável Sylvain Durand, prontamente partiu para se juntar a Dominique Perrier, onde a música celestial ganhará para sempre… Os anjos têm muita sorte. RIP”

O mês de outubro sempre será lembrado pelos fãs de Jean-Michel Jarre, como o mês em que foram realizados dois de seus mais espetaculares concertos: Rendez-Vous Lyon e Destination Docklands. Porém, neste ano de 2023, outubro ficará marcado na memória dos fãs do tecladista francês, como o mês em que faleceram dois dos mais queridos membros da Le Tribe e da época de ouro da carreira de Jean-Michel Jarre. No dia 4, Dominique Perrier perdeu a batalha contra uma grave doença. Três dias depois, os fãs de Jean-Michel Jarre foram surpreendidos com mais uma triste notícia. Não sabemos o que aconteceu, mas o fato é que Sylvain Durand não está mais entre nós.

O primeiro a se manifestar foi Francis Rimbert, que lamentou a morte de Sylvain em seu Facebook oficial:

“Outubro de 2023 será para sempre conhecido como ‘Outubro Negro’ para mim. Meu talentoso e inimitável amigo, com quem passei momentos únicos nos palcos de todo o mundo, um pianista virtuoso que ganhou vários primeiros prêmios no Conservatório de Piano, com uma aparência muitas vezes improvável e um lado rabelaisiano que o tornava um homem truculento e terrivelmente cativante, partiu com o Domino.
Notícias terríveis esta manhã…”

O guitarrista Patrick Rondat comentou na postagem de Rimbert:

“Sim, meu Francis Rimbert, que momento triste. O fim dos 30 anos da Europe in Concert não está fácil…. Cuide-se, meu amigo….”

Rimbert respondeu: “Cuide-se bem de você também!”

O baterista Joe Hammer, que tocou nos concertos de Houston, Lyon e Docklands também comentou:

“Oh prezado!….Isso não é possível! 😰

A soprano Julie Lecrenais escreveu: ” Uma semana triste…”

Patrick Rondat postou:

“Momento triste para a família Jarre / Europe in Concert… Sylvain partiu logo depois do Domino… Ele era um pianista incrível. Me convidou para tocar também em um projeto e me apresentou o prelúdio e allegro de Kreisler que eu tocava com frequência. Descanse em paz meu amigo!”

A soprano Julie Lecrenais também lamentou o falecimento de Sylvain:

“Aqui está mais uma perda da equipe da Europe in Concert… Definitivamente, os pianistas estão a conquistar um lugar entre as estrelas esta semana. A loucura de Sylvain sempre ressoará em minhas memórias.”

Michel Geiss compartilhou alguns momentos marcantes que passou ao lado de Sylvain:

“Sylvain! Não! Meu amigo Sylvain Durand! Ele também! Quando ouvi esta notícia ontem à noite, a princípio pensei que fosse um erro. Mas, à medida que a noite avançava, compreendi que Sylvain também havia partido, logo depois de Dominique. E os dois se conheciam tão bem!
Mais recentemente, antes de sua doença se desenvolver, Dominique e eu conversamos sobre Sylvain, cujo talento ele admirava muito.
E acontece que falei com Sylvain há poucos dias para lhe contar sobre o desaparecimento de Dominique. Ouvi pela voz dele que ele parecia muito fraco, mas sem perceber que também estava próximo do fim.
Conheci Sylvain quando ele era adolescente, em uma academia. Depois dei-lhe aulas de matemática em casa. Ele era apaixonado por rádios antigos e modelos valvulados. Ele me pediu para ajudá-lo a restaurá-los, não sendo ele próprio um engenheiro eletrônico. E ele entendeu bem, já que conseguiu consertar muitos deles que voltaram a funcionar.
Mantive contato com ele ocasionalmente, e mais tarde ele me contou que, com seus três primeiros prêmios do Conservatoire national supérieur de musique, ele se tornou o pianista titular da Ópera Garnier para ensaios de balé. Esta função o levou a viajar extensivamente por vários países (Bolshoi em Moscou, Scala em Milão, Bunka Kaïkan em Tóquio, Bellas Artes no México).
E uma das facetas surpreendentes de Sylvain foi quando ele me confidenciou que paralelamente às suas funções de pianista na Ópera, gostava de fazer trabalhos de alvenaria em casas! Certamente não é a imagem de um músico desta dimensão!
Foi quando Jean-Michel me delegou a criação de uma equipe de músicos para o concerto em Houston onde começamos a nossa aventura com ele. Sugeri então o seu nome, sabendo que ele era plenamente capaz de assimilar rapidamente o repertório do concerto. Na verdade, Jean-Michel também incluiu sua esposa Christine como uma ‘diva’ soprano fantasmagórica e surrealista.
E mais tarde, Jean-Michel confiou a Sylvain a transcrição das partituras do seu repertório para a sua publicação em papel com os songbooks. Sylvain também foi responsável por escrever os arranjos para os corais dos concertos.
Foi também nesta altura que, seguindo as minhas propostas, Jean-Michel aceitou a chegada de Francis Rimbert, Joe Hammer, Guy Delacroix, Pascal Lebourg e Dino Lumbroso. Este grupo ‘improvável’ é, em última análise, aquele que foi para Houston!
Dominique e Sylvain encontraram-se, portanto, nesta ocasião, com todos os outros. Seguiu-se uma longa amizade e muitos concertos com Sylvain, incluindo aquele em Docklands que me deixa recordações especiais. Retornando do show em uma das duas noites, Sylvain sentou-se um pouco desgrenhado ao piano no elegante hotel Westbury, em Londres, onde toda a equipe estava hospedada. Para surpresa de todos, ele começou a tocar de forma brilhante peças de Jean-Michel em qualquer estilo! Imagine Rendez-Vous IV em tango, rumba, valsa! Os outros músicos lembram disso!
Sylvain era esse personagem fantasioso, às vezes delirante ao ponto da provocação, como num grande hotel de Madrid, onde baixou as calças diante da alta sociedade madrilenha! Mas esse lado maluco e ‘destruidor’ era apenas uma fachada. Ele mascarou uma grande sensibilidade, uma grande gentileza e um distanciamento que me fez pensar em Dominique. Sylvain parecia viver fora do seu mundo.
Sylvain gravou vários álbuns de piano e composições pessoais. Ele trabalhou em balés de Roland Petit, canções variadas, comédias musicais e música incidental.
Ainda há muito a dizer sobre o querido Sylvain. Tenho certeza que todos que o conheceram se lembrarão dessa pessoa extraordinária, alguém muito dotado e muito talentoso, comovente e muito sensível.”

Sylvain Durand com Francis Rimbert e Michel Geiss em 2006

A seguir, publicamos uma entrevista de Sylvain para a revista Conductor of the Masses em 1994. Duran foi entrevistado por Olivier de Lamper, Koen Vervoort, Patrick Gillard, Jurgen Verleysen, Tony Smet e Nathalie Gallois:

Conversamos com Sylvain na Ópera de Paris, onde ele trabalha como pianista tocando acompanhamentos para o Conservatório Nacional Superior de Música de Paris. Como explicou Sylvain, ele conheceu Jean-Michel Jarre em uma das circunstâncias mais bizarras. Ele foi apresentado por Michel Geiss, que na época o ajudava a consertar aparelhos de rádios antigos:

“A primeira coisa que fiz para Jean-Michel foi o arranjo do coral para ‘Second Rendez-Vous’. Foi muito engraçado. A primeira vez que conheci Jarre, cometi um erro grave. Vários tecladistas se reuniram para uma primeira conversa com ele. Alguém apresentou Jarre com um gesto. Eu não conseguia ver exatamente para quem ele estava apontando, então fui até Francis Rimbert e disse: ‘Olá, Sr. Jarre’. Foi a outra pessoa, além de Francis, que respondeu: Com licença, eu sou Jean-Michel. Após esse primeiro encontro, Jarre me convidou para ir à sua casa.”

Foi quando Sylvain chegou à casa de Jean-Michel em Croissy, no nos arredores de Paris, que ocorreu um novo problema: o pastor-alemão de Jean-Michel Jarre:

“Quando cheguei, fui atacado pelo cão dele. Pensei comigo mesmo: Sylvain, você precisa mostrar que consegue lidar com essas situações de crise. Eu disse a mim mesmo: Sylvain, você é grande e forte, continue andando. Na verdade, fiquei um pouco assustado. O cachorro deve ter lido a minha mente porque a próxima coisa que percebi foi que o cachorro estava pulando em mim. Eu caí e o cachorro disse ‘olá’ rasgando uma parte de trás da minha calça… Ainda é possível ver as duas cicatrizes da mordida do cachorro de Jean-Michel. De qualquer forma, passei o resto da noite na casa dele escrevendo um arranjo para o coral de ‘Second Rendez-Vous’. Esse se tornou o arranjo final, como você pode ouvir no álbum.”

Pouco depois de terminar o arranjo, os preparativos para o histórico projeto Rendez-Vous Houston começaram pra valer e Sylvain foi uma escolha natural para se juntar à seleta Le Tribe de Jarre. Refletindo sobre o show recorde, Sylvain teve pensamentos semelhantes aos dos colegas Michel Geiss e Francis Rimbert:

“Houston é a melhor lembrança. Foi meu primeiro show. Quando chegamos ao palco, ficamos impressionados com o público. Não há como descrever. Em Lyon, já sabíamos o que iria acontecer. Sabíamos das reações de Jean-Michel e assim por diante. Você precisa conhecer as reações de Jean-Michel no palco para ter o melhor desempenho possível.”

Embora Sylvain também tenha se apresentado no espetacular concerto de La Défense em 1990, foram os conturbados concertos de Docklands, dois anos antes, que ele guarda como uma de suas melhores lembranças:

“O segundo melhor foi Londres. Os dias que antecederam os shows foram muito difíceis. Tivemos muitas dificuldades, mas conseguimos passar. Nessa época comecei a ter algumas pequenas responsabilidades. Foi um show gigantesco que precisava de uma infra-estrutura enorme. Eu realmente gostaria de vivenciar os preparativos deste show novamente.”

Para Europe in Concert, Sylvain assumiu o papel de diretor musical e elogiou Jean-Michel Jarre pelo sucesso da turnê:

“Para criar uma turnê assim, tudo teve que ser reduzido. E mesmo assim, era um plano realmente maluco. Tantas pessoas, tanto transporte. É preciso um Jean-Michel Jarre para fazer algo assim. Só Jarre tornaria isso possível . Minha maior lembrança foi Santiago de Compostela. O público foi muito caloroso. Lausanne também foi muito legal. E depois fomos para Bruxelas onde encontramos uma espécie de fliperama francês, mas que funcionava de forma totalmente diferente. Tentei entender junto com o Francis, mas não conseguimos marcar. Acabamos no bar bebendo algumas cervejas.”

Como acontece com todos os concertos de Jarre, cada show é único e Hong Kong não foi exceção:

“Fiz um novo arranjo de coral para o show de Hong Kong. Lá eu não toquei perto de Francis Rimbert. Tive que trocar de lugar com Dominique [Perrier]. Se eles fizerem isso de novo, entraremos em greve! Não, sério. Eu ensaiei com o coral, então eu tinha que ficar perto do regente caso houvesse algum problema.”

O coral foi uma parte fundamental da Europe in Concert, escolhidos entre a comunidade local. Mas, como explicou Sylvain, é um elemento difícil do espetáculo:

“O coral cantou ao vivo, mas como pode haver muito barulho no palco e isso poderia chegar aos microfones, eu sempre dobro o coral no sintetizador. Então se for realmente necessário, nós mixamos tanto a versão ao vivo quanto a versão do sintetizador. Claro, o coral que você ouviu durante Chronologie 1 não foi ao vivo. É muito difícil acompanhar um coral ambulante com um microfone. Os músicos tentam tocar o máximo possível ao vivo, mesmo as partes impraticáveis que tentamos tocar ao vivo.”

Depois de Hong Kong, o foco para a equipe de Jarre estava de volta na Europa e na cidade alemã de Düsseldorf. Como Sylvain explicou, Jarre estava preparando algumas surpresas para este show:

“Jarre de fato compôs novo material para Düsseldorf. À medida que a data do show se aproximava, ficávamos um pouco nervosos porque ainda tínhamos muito trabalho pela frente antes que as novas músicas estivessem prontas para serem tocadas. E então BOMBA: cancelado. Soubemos disso com apenas duas semanas de antecedência e não sei o por quê…”

O show que aconteceria no México em 1991 para o eclipse também foi uma decepção semelhante?

“O cancelamento do show mexicano foi muito difícil para todos nós. Quase terminamos os preparativos. A razão oficial para o cancelamento foi a segurança no local.”

A escala geral de algo como o concerto planejado no México é muito diferente daquela da Europe in Concert, e Sylvain não os vê como conceitos semelhantes:

“Não é possível compará-los. É algo muito diferente. Ambos têm um charme. Tocar música nunca foi uma maldição para nenhum de nós e estamos sempre nos divertindo muito durante esses shows. Na verdade, é a preparação pré-concerto que é um pouco difícil. Nos últimos dois dias antes de cada show dentro de uma turnê, temos que fazer muitas coisas. Tivemos algumas mudanças em quase todos os shows.”

Sylvain explicou a única coisa que resume os ensaios de Jean-Michel Jarre.

“Durante os ensaios, há o conhecido megafone. Quando Jean-Michel vem em nossa direção carregando o megafone, dizemos um para o outro: Ai, ai, ai, não vamos voltar para casa por um tempo!’

E durante os concertos?

“Durante os shows, há uma fita que preparei com dicas para todos os músicos, os responsáveis pelas projeções, a equipe dos fogos de artifício, etc. Usando essa fita, diferentes pessoas podem fazer coisas ao mesmo tempo com um ‘time-code’. Dou dicas às pessoas no mesmo ‘time-code’ se algo tiver que coincidir. Por exemplo, quando tenho que tocar alguma coisa, ouço na minha faixa: ‘Atenção Sylvain 1.2.3.4…clique’ e ao mesmo tempo o cara do projetor Panni ouve: Atenção projetor 1…2…3…4…clique. E a imagem aparece exatamente no mesmo momento em que a nota soa.”

Tudo isso parecia um pouco regulamentado, não permitindo muito espaço para impressão artística, mas Sylvain, sendo o receptor do ‘time-code’, sabia melhor:

“Há muito espaço. Mas você precisa de uma boa ideia naquele momento específico e claro não pode se desviar muito.”

Fora dos shows e quando não está diretamente envolvido nos álbuns de Jean-Michel Jarre, Sylvain ainda mantém contato com o que ele está trabalhando:

“Ah sim, Francis me disse que Jarre está trabalhando em um novo álbum. Eu não tenho nenhuma ideia sobre o conceito. Francis me disse que Jarre está usando principalmente sintetizadores analógicos dos anos de Oxygene e Equinoxe para seu novo álbum.”

Algo que a maioria dos fãs de Jarre que toca teclado desconhecem é que Sylvain Durand é a pessoa-chave na impressão dos songbooks oficiais de Jarre. Ele juntou entre outros, os Songbooks Volume 1 e Volume 2 de sua coleção. Citando Revolutions como álbum favorito e “Souvenir of China” como sua faixa favorita, ele está muito ocupado recentemente com esse projeto:

“Sim, concluí recentemente o Best of Piano que contém 25 das mais famosas de Jarre que arranjei para piano. Não foi fácil, pois as originais foram escritas para mais de um instrumento. Tentei convertê-las da melhor maneira que pude. A música tinha que soar bem, deveria soar o mais próximo possível do original. Além disso, embora seja para um instrumento, o som tem que ser rico, mas por outro lado, pode não se tornar muito difícil. Depois afinal, são as pessoas que usam o livro que devem apreciá-lo.”

Um número muito elevado de músicas de Jean-Michel Jarre foi lançado em partituras e isso incentiva as pessoas a fazerem covers do maestro francês. No entanto, como explicou Sylvain, são as imitações comerciais que causam dores de cabeça para a gravadora de Jarre:

“Sim, essas imitações nem sempre são boas. Toda tentativa de lançar um CD desse tipo leva a dificuldades. Francis Dreyfus está ocupado com isso o tempo todo e Jorre não gosta desses remakes.”

Devido ao trabalho com Jean-Michel Jarre e a Ópera de Paris, Sylvain ainda não conseguiu compor um álbum completo de sua autoria, mas a ideia realmente não o atrai:

“Na verdade, não estou muito interessado. Sinto-me feliz como membro de sua banda. É uma vocação. Trabalhei em muitos álbuns. Muitas vezes trabalho junto com Francis nessas coisas. Às vezes nem sei para quem estou trabalhando. Além disso, trabalho com um amigo, Claude Perraudin, em seu estúdio. O tempo todo tocando em gravações para álbuns. Neste momento estou trabalhando com Francis em um novo projeto, estamos convertendo as faixas mais conhecidas do Jarre para arquivos MIDI. O objetivo é corresponder aos originais. As pessoas podem ouvi-los em suas casas, em seus próprios sintetizadores. Não é tão fácil. Oxygene 4 pode não soar muito bem.”

Para finalizar, perguntamos qual era sua música favorita, mas Sylvain, que aprecia uma ampla gama de gostos musicais, inverteu a questão:

“Na minha opinião, não se pode responder a uma pergunta como essa. A resposta está mudando constantemente, é uma questão tão ampla. Existe muita música bonita além da música de sintetizadores.”

O funeral de Sylvain Durand será realizado no dia 18 de outubro no Cimetière du Père-Lachaise

O Jarrefan Brazil continua de luto pela perda de mais esse excepcional membro da La Tribe de Jean-Michel Jarre.

Descanse em paz, Sylvain Durand!

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